Malgrat que tan sols es compten com set les edicions de la Festa de les Paelles, la iniciativa s'ha convertit en un referent per a la gent jove de Borriana, que un any més no ho ha dubtat i ha tornat a omplir una Terrassa Payà on la festa s'ha allargat durant tota la jornada. I això que les temperatures i el vent que des de primera hora del matí bufaven a Borriana podien amenaçar amb que més d'una persona es replantejara la seua assistència a l'acte. Però no ha sigut així, i a partir de les dotze del migdia, les quadrilles d'amics i aquells que havien d'encarregar-se de l'elaboració de les paelles, començaven a reunir-se en un dels extrems de la Terrassa per a iniciar tot el procés de cuinat.
Amb l'organització de la Cerveseria Baviera, que repartia aperitiu, seient, taula coberts, llenya i arròs per a tots els participants i el patrocini de l'Ajuntament de Borriana, la Festa de les Paelles “s'ha convertit quasi en una cita obligada per als i les joves de Borriana dins de la programació especial de Sant Blai, que aquest cap de setmana ha tornat a aconseguir que milers de persones hagen eixit als carrers per a participar dels actes i iniciatives dissenyades per l'Ajuntament i associacions o empreses col·laboradores”, tal com ha explicat la regidora de Festes, Lluïsa Monferrer. En total han sigut més de 1.000 persones les que en aquest tercer cap de setmana de celebracions patronals s'han acostat fins a la Terrassa Payà el carrer Sant Vicent, que durant tota la jornada han vist transformada la seua imatge, amb la festa i la germanor viscuda durant tota la Festa. A més, l'actuació del Grupo Wonder en la mateixa Terrassa Payà, ha fet que la Festa de les Paelles fins i tot s'haja allargat durant bona part de la vesprada, amb algunes persones participants aprofitant les celebracions de la vesprada per a continuar prenent part en els actes programats, com l'Aplec de Gegants i Cabuts que en la seua desfilada ha passat molt prop del lloc on se celebrava la Festa de les Paelles. Vist l'èxit i les ganes dels i les participants a l'hora de desafiar al fred i al vent, la Festa de les Paelles apunta a seguir sent una referència de la gent jove de Borriana durant futures celebracions de les festes patronals en honor a Sant Blai.

 

Malgrat que la pluja caiguda sobre Borriana durant el matí del diumenge obligava a posposar fins al pròxim 11 de febrer la tradicional Cursa de Sant Blai, el cap de setmana gran en honor al Patró de la ciutat s'ha tancat en la capital de la Plana Baixa amb dos multitudinaris actes, la Trobada de Boilleras en la Llar Fallera, i el Festival de Bandes celebrat durant la vesprada en el Teatre Payà.
Ja des de minuts abans de la deu del matí, les organitzadores de 
l’*Associació de Boixeteres Mig Punt esperaven l'arribada de les més de 750 dones que un any més han volgut participar en la qual ja és la vintè primera edició d'una Trobada de Boixeteres. Ha sigut al migdia quan la Trobada ha rebut la visita de les autoritats municipals, entre les quals es trobava l'Alcaldessa de Borriana, Maria Josep Safont, i les regidores de Festes, Lluïsa Monferrer i de Comerç i Ocupació, Maria Romero, qui explicava que “dins de la dinamització que durant totes les Festes de Sant Blai hem volgut fer al costat de les persones participants en el Taller d'Ocupació Riu Ana, avui també ha estat present l'alumnat del taller per a atendre als visitants i posar en pràctica l'après en el mòdul de Promoció Turística”. Al seu costat, les Reines Falleres de Borriana, Judit Pesudo i Ana Giménez, fins i tot han mostrat els seus vestits a les Boixeteres que els donaven xicotets consells sobre la col·locació o l'elaboració de part de les peces que lluïen durant el matí. Segons ha assenyalat la regidora de Festes, Lluïsa Monferrer, “una vegada més el treball conjunt de regidories i Associacions com la de Boixeteres Mig Punt, fan que iniciatives com la Trobada de Boixeteres cresquen cada any i siga un honor rebre a tanta gent en la Llar Fallera, unint tradicions i artesania com és la del treball dels boixets. L'Agrupació Local de Creu Roja també ha volgut sumar-se a la Trobada amb el sorteig de fins a tres litografies d'artistes locals com Traver Calçada que han sigut sortejades entre les persones presents en aquesta vintè primera edició, que a més s’han pogut endur l’obsequi de l’Ajuntament amb records de la ciutat, rotllets de Sant Blai i una ampolla de licor de taronja elaborat en la ciutat.
Ja avançada la vesprada, a dos quarts de set, el Teatre Payà obria les seues portes per a acollir la celebració del tradicional Festival de Bandes de Sant Blai, en una edició en la qual l'agrupació convidada a participar ha sigut la Banda del Centre Musical Instructiu Santa Cecília de Puçol, que sota la direcció de Xesco Guillem Escobar ha interpretat la primera part del concert amb un programa amb les obres “Carmesina” de Manuel Morales, “Saga Cándida” de Bert Appermont i “Lord Tullamore” de Carl Wittrock. En la segona part del Festival, ha sigut la Banda Simfònica de l'Agrupació Filharmònica Borrianenca l'encarregada d'interpretar un programa format per “Cent anys de sospirs” de Santiago Quinto Serna i “The Island of Light” de José Alberto Pina, sota la direcció de Norma Menges Vidal. Tal com ha destacat el regidor de Cultura, Vicent Granel, “en aquest 2018 les Festes en honor a Sant Blai s'han renovat i ampliat fins a arribar als cinc caps de setmana de programació, per açò estem molt contents de veure com els actes culturals inclosos enguany, també reben la bona resposta del públic, la qual cosa mostra la participació creixent dels veïns i veïnes de Borriana tant en els actes més tradicionals com en les novetats que han arribat enguany”.

Un any més, i quan encara faltaven alguns minuts per a les nou i mitja del matí en el carrer Sant Blai, centenars de borrianencs començaven a formar la cua al costat de la Font del Vi, que ja esperava la inauguració oficial per part de les autoritats en el qual possiblement és l'acte més tradicional i alhora multitudinari de les celebracions en honor al patró de la ciutat. Han sigut els membres del CEAM els qui han realitzat la lectura de poemes, amb versos tradicionals sobre el passat històric de la ciutat de Borriana, mentre els centenars i centenars de persones esperaven a l'obertura de les aixetes pels quals començava a eixir el vi. Han sigut l'Alcaldessa de Borriana, Maria Josep Safont, la regidora de Festes Lluïsa Monferrer, i les Reines Falleres de Borriana les qui han donat per inaugurada la Font del Vi, mentre la resta d'autoritats ha anat passant al costat de la font per a arreplegar el seu got de vi i l'esmorzar que començava a repartir-se per part de les Corts de les Reines Falleres de la ciutat. Quan havia passat una hora i mitja des de l'inici del repartiment, encara els més ressagats arreplegaven un dels més de 3.000 entrepans que s'han elaborat i repartit per part dels membres de la Junta Local Fallera, al costat dels prop de 150 litres de vi que s'han distribuït gràcies al treball dels operaris de Via Pública. Al costat d'ells, els membres de l'Associació d'Hostaleria de Borriana repartien d'altres racions de taronja flamejada, unes postres que per primera vegada s'ha repartit també entre tots els assistents. I mentre les últimes persones reunides en el carrer Sant Blai arreplegaven el seu esmorzar, just al costat els xiquets i xiquetes podien gaudir d'una altra de les novetats de la jornada, ja que les persones participants en el taller d'Animació Riu Anna oferien tallers i jocs al costat de la Font del Vi. Uns metres més enllà era les participants en el curs de Dinamització Turística qui també oferien a cada persona assistent a la festa de Sant Blai un “rotllet”. Així, el matí ha passat ràpidament entre els crits en honor a Sant Blai i les notes musicals de la Colla de Dolçainers i Tabaleters de Borriana, que en tot moment han posat la banda sonora amb cançons tradicionals a l'acte central del dia de Sant Blai a Borriana. Una vegada finalitzat el pas de les més de 3.000 persones que han volgut estar presents en al costat de la representació municipal en la Font del Vi, la gran majoria s'han desplaçat fins a la Basílica del Salvador on esperava la imatge de Sant Blai per a l'acte religiós. Al migdia, una altra de les tradicions del dia de Sant Blai a Borriana és dinar a les Calderes que la Falla del Barri de Sant Blai organitza al mateix lloc on se celebra la Font del Vi, i centenars de persones ho han tornat a fer. 

Els actes del migdia han sigut el preludi de la processó que a partir de les set de la vesprada ha tingut lloc en els principals carrers de la ciutat, quan la imatge de Sant Blai ha tornat a eixir de la Basílica del Salvador per a tornar a l'ermita que porta el seu nom i així tancar el dia gran en honor al patró de Borriana. Mentre, al costat de la plaça de la Mercè també ha sigut multitudinària la primera edició de el “Tardeo” organitzada per la Regidoria de Festes i MEB, com una altra de les novetats que s'han volgut incorporar la programació de Sant Blai per a aconseguir, com ha resumit la regidora Monferrer “que haja sigut un dels anys amb major participació veïnal tant en els actes més tradicionals com en les novetats dins de la programació, per la qual cosa estem molt satisfets de veure com la devoció per Sant Blai i la participació en les activitats que es dissenyen al voltant de les celebracions patronals, segueix sent molt alta en la nostra ciutat”. 

 

Tots els preparatius previs per al dia gran en honor al Patró de Borriana, Sant Blai, ja estan llests. Durant la vesprada del divendres la ciutat ha viscut un dels actes previs més significatius i anunciadors de l'arribada del dia del Patró, ja que ha tingut lloc la tradicional processó del Trasllat i que ha portat la imatge de Sant Blai des de la seua ermita fins al cor de la ciutat, en la Basílica del Salvador. Allí, romandrà durant tota la nit i bona part de la jornada del dissabte fins a ser retornat en la processó que tindrà lloc a partir de les 18:45 hores i que recorrerà el trajecte habitual des de la Plaça Major fins a l'ermita dedicada al patró de la ciutat. Precisament quan finalitze la processó, també hi ha programat un espectacular Castell de Focs que es llançarà des de l'Avinguda Setze de Juliol com ja és habitual a Borriana.
Després de l'acte processional de traslladar la imatge de Sant Blai fins a la Basílica, Borriana està llesta per a viure el dia gran de Sant Blai amb l'inici a partir de les nou i mitja del matí, quan com mana la tradició, es realitze la lectura de poemes al costat de la ja instal·lada Font del Vi, que a partir de l'últim vers recitat començarà a rebre a les milers de persones que cada any passen el matí en el barri de Sant Blai, gaudint dels milers d'entrepans que des de primera hora es preparen per a l'esmorzar, del vi que emana de la font i, enguany, d'unes postres especials que ha preparat l'Associació d'Hostaleria de Borriana a base de taronja flamejada. Tal com ha explicat la regidora de Festes, Lluïsa Monferrer, “la part més tradicional segueix present en totes les seues expressions en el dia de Sant Blai, però a més enguany hem volgut que molta més gent se senta integrada i participe del dia festiu, per això durant el matí els xiquets i xiquetes podran gaudir de les activitats especials preparades per a ells i elles en el mateix carrer de Sant Blai, i a la vesprada els i les joves puguen acudir a la primera edició del conegut com “Tardeo” que organitzem junt a MEB, i que tindrà lloc en la Plaça de la Mercè”.
Ja en la presentació de la programació especial de Sant Blai, tant Lluïsa Monferrer com el regidor d'Esports i Cultura, Vicent Granel, recordaven que “hem volgut que siguen un total de cinc caps de setmana els que s'òmpliguen d'actes i activitats per a totes les edats” per això a la Font del Vi, les Calderes de Sant Blai i la processó, enguany s'han volgut sumar activitats de dinamització i participació dels veïns i veïnes. Així, si el temps no ho impedeix i es pot confirmar durant la jornada del dissabte, el diumenge tindrà lloc una nova edició de la Cursa de Sant Blai, una de les cites on més xiquets i xiquetes de Borriana prenen part, i que sempre suposa un matí divertit i ple d'esport en el Pla i els carrers més propers. Serà a partir de les deu i mitja del matí quan s'inicien les curses de cadets, que s'aniran desenvolupant fins que a partir de les 12:00 arriben les proves mini de xiquets i xiquetes de poc més de tres anys, i a la una es realitze la competició en categoria absoluta.
Així, el Trasllat de la vesprada del divendres ha tornat a suposar l'inici del cap de setmana gran de Sant Blai, en el qual milers i milers de persones prendran part de la coneguda tradició de la Font del Vaig veure i s'espera que els actes programats tornen a ser un èxit de participació i germanor entre els veïns i veïnes de Borriana i aquelles persones que visiten la ciutat.


La programació especial que cada any dissenya l'Ajuntament de Borriana a través de les regidories de Festes i de Cultura per a la celebració de les Festes Patronals de Sant Blai, ha vist com en aquest 2018 els actes tradicionals i més típics d'aquestes dates s'han reforçat amb novetats en la programació que en paraules de la regidora de Festes, Lluïsa Monferrer, “volem que servisquen per a ampliar el ventall de possibilitats per a tot tipus de públic, per això els xiquets i xiquetes o els joves podran gaudir d'actes especialment pensats per a ells”.

“Tardeo” i activitats infantils com a novetat. Amb l'objectiu de seguir dinamitzant les Festes de Sant Blai, i que la programació siga del grat de tot tipus de públic, la regidoria de Festes ha pensat en joves i menors de Borriana per al mateix dia gran de Sant Blai. Durant el matí, i en el mateix carrer *Sant Blai, els i les participants en el Taller Riu Anna i el mòdul de ASC i Promoció Turística oferiran fins a tres hores d'activitats i jocs infantils, entre les 11 i les 14 hores. L'altra de les novetats de la jornada arribarà a partir de les 20:30 hores en la Plaça de la Mercè, on se celebrarà un “Tardeo” organitzat per la regidoria i Music Events Burriana, que estarà amenitzat per la coneguda orquestra Alabama i que en paraules de la responsable de l'àrea, Lluïsa Monferrer “sabem que està molt de moda i després d'escoltar algunes peticions de la gent jove de Borriana estem segurs que tindrà una gran resposta i suposarà una novetat molt atractiva i participativa”.
Els actes tradicionals no es perden. Però a més de les novetats, les diferents regidories que es coordinen per a completar la programació especial de Sant Blai mantenen els multitudinaris actes als quals els i les borrianenques mai han deixat d'acudir. Així, el dissabte la Font del Vi espera rebre a milers de veïns, veïnes i visitants, però també veurà com s'amplien els obsequis que en forma d'esmorzar reparteixen les Reines Falleres i les seues Corts, ja que des de l'Associació d'Hostaleria i dins de les Jornades Gastronòmiques de la Taronja, s'oferirà unes postres consistents en un “flamejat” de la fruita més típica de la ciutat, la taronja.
I per al diumenge, la Trobada de Boixeteres arribarà ja a la vintiunena edició en la ciutat de Borriana, i es mantindrà lligada a la programació especial de Sant Blai, tal com també succeeix amb un dels actes més participatius del cap de setmana com és la Cursa de Sant Blai, en la qual centenars de xiquets i xiquetes de Borriana practiquen esport durant tot el matí. El mateix regidor d'Esports, Vicent Granel, ha explicat que “per a molts xiquets i xiquetes és la carrera no competitiva més especial de l'any, per açò el SME i tots els col·laboradors, com les AMPEs dels col·legis, han treballat perquè una vegada més, tots i totes tinguen la possibilitat de córrer pel Pla i els carrers més cèntrics de Borriana, siga quin siga la seua edat, ja que s'adapten les distàncies a les possibilitats de cada edat”.

 

La Plaça Major de Borriana presentava aquest dijous a la vesprada un aspecte molt diferent de l'habitual, ja que la regidoria de Festes ha volgut, junt amb l'empresa organitzadora de l'esdeveniment, deixar tota la decoració i el treball previ llest perquè el divendres a la vesprada siga inaugurada la Fira Medieval i els veïns i veïnes de Borriana puguen gaudir d'un viatge imaginari fins a l'Edat Mitjana, ja que les novetats que en aquesta edició s'implementaran esperem que aconseguisquen fer-ho» com ha explicat la màxima responsable de l'àrea municipal, Lluïsa Monferrer. Des de primera hora de la vesprada els operaris de Guielandus els que junt amb la regidoria han preparat una especial Fira Medieval, han estat col·locant les distintes decoracions que convertiran la Plaça Major en el centre d'un poblat medieval que es repartirà pels carrers més pròxims. Així, els banderins ja cobrixen una plaça on s'ubicaran un bon nombre de parades que comercialitzen els productes més típics d'aquest tipus d'esdeveniments. Des de l'organització s'ha recordat que «el divendres a la vesprada, i a partir de les set se celebrarà la inauguració oficial de la Fira, per al dissabte tornar a obrir-la a partir de les onze del matí i tancar de nou a les deu de la nit, el mateix horari que es repetirà el diumenge». I perquè cada visitant sentisca que està passejant pels carrers d'un poblat medieval, durant les tres jornades de Fira Medieval tindran lloc tot tipus d'exhibicions i animacions. Així, el Racó de l'Abadia acollirà l'espectacle dels Arquers, mentre que a Les Placetes es podrà jugar a uns Escacs Gegants. Poc més enllà, en El Carrer Tremedal, els més menuts podran gaudir de tallers i jocs infantils durant tot el cap de setmana, a més de poder participar en tallers de pintacares o ballar al so de la música que portarà una batucada que anirà realitzant exhibicions durant les tres jornades. Si a això li sumem els ninots d'animació que també recorreran tot el mercat de la Fira Medieval i les exhibicions de Pintura Medieval que s'aniran repetint, «creiem que la Fira té tots els ingredients per a ser un èxit de públic i visitants, per això les novetats que hem implementat enguany volen augmentar la participació veïnal i que des dels i les més xicotetes fins a les persones majors tinguen el seu espai dins de la Fira», com ha volgut explicar la regidora Lluïsa Monferrer

La devoció dels veïns i veïnes de Borriana per Sant Antoni i les celebracions que han tingut lloc aquest diumenge en diversos punts de la ciutat ha quedat de nou palès amb l'alta participació en la totalitat dels actes programats per a la jornada. Així s'ha pogut veure ja des de primera hora del matí quan els i les cavallistes que posteriorment prenen part de les diferents cercaviles del dia, s'han reunit a dos quarts de deu del matí per a participar en el tradicional esmorzar que obri els diferents actes dedicats a Sant Antoni. I a continuació ha sigut l'ofici religiós i la posterior cercavila amb els cavalls com a protagonistes els qui han pres el relleu en una programació que anava sumant gent a mesura que avançava el matí. En la benedicció i repartiment de rotllos celebrada al costat de l'església del Port, han volgut estar presents tant l'Alcaldessa de Borriana, Maria Josep Safont, com a diversos representants municipals entre els quals es trobava la regidora de Festes Lluïsa Monferrer, que ja en eixe moment valorava “molt positivament el nombre de persones que una vegada més s'han volgut acostar fins al Port per a prendre part de les primeres celebracions en honor a Sant Antoni”. Al costat d'elles, i també com és tradició a Borriana, les Reines Falleres, Judit Pesudo i Ana Giménez, s'han sumat al repartiment de rotllos que han anat arreplegant les centenars de persones que ja en eixe acte matinal han volgut beneir a les seues mascotes o animals de companyia. I mentre, un bon nombre de xiquets i xiquetes també han pogut de les activitats infantils organitzades en la Terrasa Payà que s'han tancat amb el tradicional ja sorteig de la “cagada del manso” a través del que s'han repartit mil euros per al guanyador. 

Després del recés i el xicotet descans per a prendre forces del migdia, una altra vegada centenars de persones s'han anat acostant fins a la Plaça Major de la ciutat, on donava començament la cercavila vespertina en el qual una altra vegada l'alta participació ha sigut la nota predominant. Després del “bureo” de Sant Antoni i els balls tradicionals, de nou ha arribat el moment de la benedicció dels animals i el repartiment de rotllos en una plaça de la Mercè que per moments també estava abarrotada. Amb l'encesa de la foguera en aqueix mateix punt, i el sopar que moltes persones decideixen prendre al costat del foc, es tancava una jornada dedicada a Sant Antoni i els animals que s'han beneït, que la mateixa regidora de Festes, Lluïsa Monferrer ha qualificat com “molt positiva i exitosa pel que a la participació respecta, ja que cada vegada sembla que hi ha més gent que desitja beneir als seus animals i submergir-se en aquest ambient festiu i, alhora, tradicional, que sempre ofereix el dia de Sant Antoni en la nostra ciutat”.

 

Borriana ha fet públiques les bases del Concurs de Cartells de la Setmana Santa de 2018, organitzat per l'Ajuntament de Borriana amb la col·laboració de la Junta de Germandats i Confraries de Borriana, al que pot presentar-se qualsevol persona major de setze anys i que compta amb un premi de 300 euros. El cartell escollit serà la imatge de la festivitat religiosa a la localitat, en cartells i la programació que aquest any s'avança al mes de març.

Els treballs, que tractaran de la Setmana Santa de Borriana i els passos que representen, es podran presentar al Centre Municipal de Cultura La Mercé fins al proper 12 de febrer, data de tancament del concurs. Una setmana després s'emetrà la sentència i les obres presentades romandran exposades en aquest centre de manera temporal. D'aquesta manera, el 23 de febrer a la celebració del Pregó de Setmana Santa, es podrà comptar amb el cartell anunciador.

El jurat està compost pel regidor de Cultura, el president i un membre de la Junta de Germandats i Confraries, dos professionals del disseny i el consiliari de les Germandats i Confraries, fent de secretari un funcionari de l'Àrea de Cultura.

Els criteris de selecció es basen en l'originalitat, l'impacte visual, l'eficàcia anunciadora, la qualitat gràfica, la transmissió de la idea reflectida, així com les condicions de reproducció i edició. Les bases completes del concurs es troben al tauler d'anuncis del web municipal burriana.es.